Jag gillar att tänka mig en framtid i italienska, även om de officiellt, jag har ingen italienska arv. Jag är övertygad om min förmåga att konsumera extrema mängder av pasta måste ju hänföras till en italiensk gen någonstans. Och om inte biologiskt, andligt, Italien vann mitt hjärta som en tonåring. När jag var lyckligt lottade att resa till Mantua på en skola utbyte. Min underbara italienska lärare, Mr. Skinka (eller Mr Prosciutto som vi smeknamnet honom) schlepped över halva världen med sju Aussie tonåringar ganska upphetsad av utsikterna till en vit Jul och lös lagar kring åldersgränsen för att dricka. Min bluff bio var livet förändras. Jag bodde med underbar värd föräldrar som älskade mig som dotter skulle de aldrig hade. Min värd bror retade mig som syskon han hade alltid velat. Och mat som välkomnade mig som om jag var en lokal, generöst lägga kilo till min midja i ett par veckor. Pasta och så mycket mer har lockat mig tillbaka till Italien mer än ett dussin gånger sedan dess. Men återvänder som en reporter för SBS Datumgränsen såg mig konfrontera en sida av det land som jag hade aldrig sett eller hört talas om innan. Det är lustigt vad du ser.

När jag använde för att resa till Italien, jag såg ett land med en lång historia, ekonomisk elände och en besatthet av mat och mode. Vi åkte till Verona i Norra Italien för att dokumentera de kvinnor som tvingas till sexslaveri i denna första världens länder. Den till synes idylliska turist hjärtat jag älskade, är i själva verket en global sexhandel hub. Nigerianska kvinnor från bittert fattiga samhällen som är offer för människohandel till Libyen och sedan med båt till Italien. De är utlovade jobb som frisörer och barnflickor, men vid ankomsten, de är sålda i sexuellt slaveri. Deras välkomnande närvarande. En pimp erövrare och en jättestor dollar, dollar skuld. Under vår Datumgränsen skjuta, jag träffade dussintals offer för människohandel. Jag blev chockad av hur unga de var. Och gillar unga flickor överallt, de var besatta av selfies, skvallra om vem som dejtar vem och se till att de har tillräckligt telefon kredit till text sina vänner. Jag hade inte insett modernt slaveri ser ut som Tessie — hon är jättekul, drömmar om att bli en Hollywood skådespelare och vill träffa någon som älskar henne precis så som hon är. Det ser ut som Skönhet, som i en annan värld kunde gå på catwalk för Prada eller Gucci. Hon är uppkäftig och en lojal vän. Slaveri i Italien ser ut som Regina (inte hennes riktiga namn), vem som tyst och blyg. Knappt år gammal, höll jag tänker på hur smal hon var, nästan skelett. Jag fick reda månader senare var hon gravid. Dessa kvinnor och flickor som lever och arbetar i rätt vanlig syn i hela Italien. De utsätts för våldtäkter, misshandel och år att gå på gatorna för fem Euro blåsa jobb eller Euro snabbisar. Det är en fruktansvärd tillvaro — jag fick tårar i ögonen att höra deras berättelser. Om du någonsin i Italien — titta runt. På sidan av vägar och motorvägar du kommer att se att kvinnor, flickor, fram och tillbaka, ibland försöker våg ner dig. Tänk dig att hela befolkningen i Ballina förvisad till Italien för sexuellt slaveri. Det är hur många kvinnor tvingas in i slaveri i Italien varje år. Det har varit mer sedan. En natt under inspelningen, runt midnatt udda saker börjat hända. Vi märkte ett par vans verkade vara stjärt oss oavsett vart vi körde. Då märkte vi en annan bil som bara råkade dra över och stoppa när som helst vi gjorde. Jag började skriva ner antalet plattor för att spåra om vi skulle föreställa oss saker vi inte. Nästa dag, lokalbefolkningen sa att vi var dumma och hade satt oss själva i fara. De berättade för oss att det är maffian som är levande och väl i dessa delar. Människohandel är världens snabbast växande kriminella företag. Det skapar dollar miljarder dollar (AUD) i olaglig vinst varje år, så det är svårt att sluta. Påven försöker och tydligen så är polisen, även om de säger att det inte finns mycket de kan göra. Prostitution är lagligt i Italien, trots att den Katolska kulturen. Förslavade kvinnor beskedet att de ska vara förbannad eller deras familjer tillbaka i Nigeria skadas om de vågar köra bort. Så, gripanden och åtal är sällsynta. Men vissa behöver bygga upp modet att lämna, att riskera vrede pimp eller fru som»äger»dem. En som har rymt berättade för mig om hon någonsin hittades — det var enkelt:»de kommer att döda mig.»Även om de är som bor i säkra hus nu, skyddade, fortfarande till denna dag är det många som mötte vi är inte tillåtna på Facebook eller sociala medier av säkerhetsskäl, efter allt de hade gått igenom, jag naivt förutsätts det att de måste hata Bella Italia och vad det är att sätta in dem.

Men nej

De känner skuld till Italien för att ge ett liv bort från fattigdom till Nigeria och nu, gudskelov, skräcken på Italiens gator. Meggie Palmer är en reporter för SBS Datumgränsen. Du kan följa henne på twitter Meggie Palmer och Instagram

About